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The nuts and bolts of a road safety audit
Road safety auditing in Rio de Janeiro. Photo by Mariana Gil/EMBARQ Brazil.

Road safety audits, like this one on Rio de Janeiro’s TransOeste bus rapid transit (BRT) corridor, help identify and address potential traffic safety concerns. Photo by Mariana Gil/EMBARQ Brazil.

Although many people want to help improve road safety around the world, few actually know the nuts and bolts of accomplishing this goal. Wilson Arias-Rojas, Civil Engineer and Surveyor with 17 years of experience working for the Department of Justice of Puerto Rico and as a professor at the University of Puerto Rico, contributes insight into how a road safety audit is conducted. With this insight, urban dwellers can better understand the components of what make their roadways work or not work, and can help city leaders and decision makers create more effective policies.

Why do road safety audits matter?

Traffic crashes are a serious problem throughout the world in social, health and economic terms. Traffic fatalities are the second leading cause of deaths for the economically active population – those employed or actively seeking employment – in many countries. The World Bank considers road safety deaths to be of endemic proportions. Between 50 and 200 people for each one million inhabitants are killed each year for in most developed as well as developing countries.

Working towards a solution

Road safety audits originated in the United Kingdom in 1980, making use of extensive Accident Investigation and Prevention (AIP) experience in that country and in response to successive legislation by various highway authorities to take steps to reduce the possibility of crashes. When AIP teams were successful in investigating accident problems on existing roads, they began using that experience to assess designs for new road schemes.

A road safety audit is a process for systematically checking the safety of proposed road transport projects. This includes inspecting sections of roadways, segments, isolated intersections, urban corridors, crossings of highways with train lines, and highways in school zones. The safety audits are taken from the road users’ perspective and provide an independent assessment of the “anticipated” safety performance of a road transportation project at predetermined intervals by road safety specialists. However, the project design team remains ultimately responsible for the final design.

The Federal Highway Administration (FHWA), the Institute of Transportation Engineers (ITE), and the Association of Australian and New Zealand Road Transport and Traffic Authorities has defined a road safety audit as composed of these objectives:

  • Ensure a high level of safety for all road users in all new road and traffic project.
  • Reduce the whole-life cost of a project; shoddy design can be expensive to correct after implementation.
  • Minimize risks of roads crashes on adjacent road networks, particularly at tie-ins, as well as on the new roads.
  • Enhance the relevance of road safety engineering in road and traffic scheme design work.

To better understand this concept, the following images show a road safety audit at an urban intersection in Grand Rapids, Michigan. The photograph illustrates both geometric and operational problems that must be resolved.

Road safety audit: before. Image courtesy of AAA Michigan.

Image courtesy of AAA Michigan.  

  1. Deficient lighting
  2. Trees present inside the driver visual triangle.
  3. A single traffic light controls all traffic flows.
  4. Nonexistent signage.
  5. Two ways lanes. No “ONLY” lanes.
  6. Roadside Parking

The picture below shows the alterations to the intersection after the audit. The modifications are highlighted below:

Road safety audit: after. Image courtesy of AAA Michigan.

Image courtesy of AAA Michigan.  

  1. A change in geometry and post elevation.
  2. Removal of the tree to the side of the road.
  3. Traffic light were change from one face to three faces.
  4. Manual on Uniform Traffic Control Devices (MUTCD) compliant faces.
  5. ONLY lane arrow in the pavement indicating turns to the left side.
  6. Parking is prohibited at the roadside.

While everyday road users can imagine the two scenarios and appreciate how small changes to the design of the road can make their journey safer and more enjoyable, these changes also hold a broader significance. Meanwhile, city leaders and policy makers, in understanding the process of a road safety audit, can craft clearer, more effective policies and make roads safer for urban residents.

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  • Nataly Moreno

    Seria
    interesante que las auditorias de seguridad vial fueran un requisito
    indispensable en los proyectos viales, ya que podría reducirse el indice de
    accidentalidad que ocurre a diario en nuestra sociedad. Esto se puede apreciar
    con solo ver las imágenes comparativas de un mismo escenario antes y después de
    dicha auditoria. Lastimosamente en un país como Colombia los lideres políticos
    tienen la ultima palabra en avances en Infraestructura vial, dejando atrás
    estas nuevas iniciativas que harían de nuestras carreteras un lugar mas seguro
    de lo que es hoy en día.

  • Angelica Agudelo M

    Angelica Agudelo Moreno

    Es un concepto novedoso para Colombia en especial si se revisa las tasas de accidentalidad presentes en el país y por ende suscita la necesidad de trabajar en este tipo de temas, es fundamental profundizar estos conceptos y preparar profesionales que manejen con destreza las Auditorias de Seguridad Viales, para así promover políticas mas eficientes a la hora de proponer proyectos viales sin dejar a un lado la seguridad inherente que estos presentan. Además para Colombia y sus profesionales representa una oportunidad de innovación y competitividad en un campo no usual o poco tratado en los proyectos que se llevan a cabo en el país, de ahí surge una necesidad que puede ser suplida por nuevos profesionales y que aporten a la mejora de las vías del país como a la vez a la calidad de vida de los usuarios de las mismas.
    Muchas Gracias!!

  • Jeison Fabian Alzate

    Es muy buen articulo; muestra que hacer diseños en seguridad vial no es una opcion; se convierte en una obligacion para entes encargados del mantenimiento vial ya que son las vidas de los conductores y peatones las que estan en juego.

  • victor ferney urquijo

    creo en este texto encuentro cosas muy interesantes ya que no tenia gran conocimiento de estas auditorias de seguridad vial las cuales las podemos aprovechar mucho a ca en Colombia ya que en nuestro país se frecuentan muchos accidentes por mala señalizacion y que no la corregimos, pero gracias a estas auditorias podemos corregir estos errores en vias antiguas e implementarlas en las nuevas vias .

  • douglas bustos

    en este articulo se muestra la falta de seguridad que hay en las vías colombianas, ya sea por malos manejos o por ignorancia, las auditorias en la vía son necesarias para que la accidentalidad en Colombia disminuya.

  • Javier Andrés Escobar

    Como conductor de esta ciudad (Bogotá) tan complicada estoy de acuerdo con el artículo y más por visibilidad que se necesita no sólo de noche sino en algunas esquinas de las calles, encontramos varias problemáticas no sólo de parqueo sino también otros factores derivados del comercio y esto pasa en la parte mas comerciales de la ciudad y en los barrios menos diseñados estructuralmente en vias que ni siquiera se puede caminar por el mal dimensionamiento de los andenes, esto genera peligro para el peatón como también para el conductor. En fin la seguridad vial es primordial viéndolo en los puntos que dice el artículo.

  • Andres Felipe Rivas Q

    Este articulo resalta la importancia de la seguridad vial no solo en nuestro país Colombia si no también en países mas desarrollados que nuestro apreciado país , en donde nos resalta que la seguridad vial es un tema complejo y de mucho aporte a la comunidad, para disminuir el gran porcentaje de mortalidad por accidentes de transito causados por la negligencia y la falta de conocimiento de los encargados en la planeacion y ejecución de dicho proyecto. muy buen articulo excelente redacción.

  • Cristyan Silva

    No cabe duda que la seguridad vial es imprescindible para que un diseño vial funcione
    correctamente y cumpla con su propósito, este ejemplo de una auditoria demuestra que
    detalles que para un usuario (conductor/peatón) parecen simples y sin
    importancia a la hora de transitar por este tramo, pueden ser muy
    valiosos al momento de proteger sus vidas. En Colombia la seguridad vial
    debe ser requisito y de gran interés social.

  • Edward Torres

    El artículo
    me da a entender que la educación vial es
    fundamental para todas las personas ya
    que nos concientizan valores viales, como parte de la educación social.

    Es importante la información que brindan los medios sobre este tema porque
    facilita el aprendizaje significativo de las personas para poder afianzar una
    cultura de seguridad vial y así poder evitar tantos accidentes

    Las auditorias me parecen importantes ya que mantiene en orden las vías y así mismo son fundamentales
    para la prevención de accidentes y para el progreso de las mismas

  • Wilson Arias-Rojas

    Thanks for your comment… The RSA is important in all highway projects. many agencies in the world worked about RSA. Australia and UK are the leaders in RSA and RSAR.

  • Cristian Gonzalez

    Este articulo es una clara demostración de la gran importancia que tiene la seguridad vial en las carreteras, en un pais como Colombia, el cual carece de información y capacitación es necesario implementar estos mecanismos, para disminuir la mortalidad por accidentes de transito.

  • Wilson Arias-Rojas

    Thanks for your comment. is important the road safety in all countries, the human life, priceless.

  • Camilo Andrés Cadena

    Hablando de mi ciudad Bogotá, creo que tan solo un pequeño porcentaje de las vías existentes cumplen con estos objetivos planteados, puedo ver como todos los días hay señales ilegibles, semáforos que están mal puestos o que no funcionan,cruces peatonales peligrosos, postes atravesados en las vías de bicicleta, intersecciones sin señalizar. no es exagerado decir que estamos a mil años luz de otros países sudamericanos y que decir de los europeos…. en fin creo que el tema de seguridad vial en mi país para los encargados de la planificación de nuestras vías es prescindible, solo por el hecho de “economizarse” (por no decir robar) una buena parte del proyecto y del mantenimiento vial.

  • Miguel Ensuncho

    Estoy de acuerdo en que las auditorias para la seguridad vial se hacen cada vez mas necesarias ya que en Colombia en los últimos años se ha incrementado el numero de accidentes de transito, lo cual repercute de manera directa en las lesiones fatales y no fatales de las personas , daños a vehículos y bienes inmuebles. Ademas, los volúmenes de trafico en las ciudades aumenta ,lo cual incide en la movilidad.

  • Kevin Jimenez Vasquez

    El articulo anterior me da a comprender que la Seguridad Vial se concibe como parte fundamental de la formación y educación ciudadana, en la promoción de una cultura de valoración y respeto por la propia vida y la de los demás.
    La educación vial cobra mayor relevancia cuando se observa la alta tasa de accidentes de tránsito que se producen diariamente. Porque la clave para terminar con los accidentes es la prevención, a través de la educación.
    Es importante que los usuarios de las vías: peatones, ciclistas, conductores y pasajeros
    conozcamos la normativa vigente de seguridad vial.
    De esta manera, podremos desenvolvernos y conducirnos adecuadamente, adquiriendo hábitos y actitudes que nos permitan responder cuando suceda cualquier acontecimiento. Muchas gracias.

  • Natalia Camacho Gonzalez

    El articulo hace un resumen sobre en que consiste realmente una auditoria de seguridad vial, el impacto tan grande que tiene para los usuarios de un proyecto vial puesto que asegura una gran disminución en la accidentalidad,con lo que se tiene una mayor confianza al momento de usar la vía.

    Creo que en nuestro país (Colombia) debería adicionarse a cada proyecto vial el costo que requiere una auditoria de seguridad vial teniendo en cuenta que la taza de accidentalidad en las vías del país es muy alta.

  • Assiel Perez

    Es un buen articulo, me parece importante que se ejerzan estos tipos de análisis con la finalidad de hacer los proyectos viales mas seguros para todos los usuarios de la vía. por otra parte, en la medida que en las ciudades se implementen estas acciones con el objetivo de preservar la vida se contribuye al mejoramiento de la calidad de vida de sus habitantes. Para ello es necesario que se piense en un beneficio colectivo y no individual como desafortunadamente sucede en mi país.

  • Camilo Veloza

    Este es un gran articulo ya que se tienen que realizar este tipo de auditorias de seguridad vial en todas las vías para que las personas tengan confianza al momento de usarlas y así se eviten accidentes, tanto en las vías nuevas como en las antiguas ya que estas se deben corregir para brindar mayor seguridad como se muestra en el ejemplo, para la mayoría serian detalles pequeños pero estos pequeños detalles si se corrigen pueden ayudar a salvar vidas en el futuro, ademas de que se debe educar a las personas para que sean mas consientes tanto al momento de ser conductores como al momento de ser peatones.

  • Leonardo Quintero Cardenas

    Es de mucho interés el contenido de este artículo, ya que presenta una gran ayuda para solucionar o al menos disminuir una problemática tan importante que son los accidentes de tránsito y su cifra de muertos tan abrumante.
    Al observar las imágenes que se muestran antes y después de realizar la auditoria de seguridad vial es notable el cambio y mejoramiento que obtuvo la vía en aquel lugar.
    Es vital que estas auditorias cojan cada vez más fuerza en Colombia aunque ya se están practicando tengo entendido que aún no se llega a un nivel en que estas sean obligatorias.

  • Andrés Ortiz

    el articulo aborda un tema de mucha importancia y que a pesar de las consecuencias negativas que la falta de atención que se da frente a este tema, todavía no se ha tomado una conciencia clara de lo que es en realidad la seguridad vial, pues no se trata de poner una solución a un problema de accidentalidad que por un mal diseño se dio en determinada vía; sino más bien diseñar bien desde el principio para evitar así accidentes y fatalidades, no podemos diseñar vías con parámetros de seguridad mediocres e ir mitigando sus defectos sobre la marcha a medida que ocurren los accidentes.

  • Karen Lorena Navarro

    El articulo esta muy bien diseñado ya que nos lleva a reconocer e identificar los problemas de la seguridad vial , la gran accidentalidad y mortalidad causados por la falta de conocimiento por parte de los encargados de ejecutar dichos proyectos . Allí encontramos algunas soluciones para mejorar y tener en cuenta al diseñar la infraestructura vial … Gracias

  • Carlos Manuel Acosta Arias

    Este articulo me ayudo a comprender en gran medida la importancia de las auditorias de seguridad vial, las cuales mejoran la calidad de cada uno de los proyectos viales en el mundo, estas deberían ser reglamentadas en todo el mundo dado que ayuda a reducir la accidentalidad y mortalidad en la carreteras.
    También se deben invertir mayores recursos por parte de los países para difundir la importancia que tienen las auditorias en seguridad vial.
    las imágenes me enseñaron a identificar puntos críticos y sus soluciones inmediatas muchas gracias.